乳酸及其衍生物应用现状与发展前景

     乳酸作为一种重要的有机酸,属高新技术产品,可作为食品的风味酸味剂、防腐剂和有机合成材料等,在食品、饮料、化工、医药等行业有着广泛的用途。随着乳酸应用领域不断拓展,世界年需求量以8-10%的速度递增,我国需求量也在不断扩大。

应用领域广泛

     乳酸及其衍生物是重要的食品添加剂,乳酸钙可作为钙的营养强化剂,乳酸亚铁可作为铁的强化剂,乳酸锌可作为辞的强化剂,广泛应用于大众食品、儿童食品和营养保健食品中。

     乳酸在啤酒行业中具有调节糖化pH值的作用,能促进酵母生长,抑制杂菌感染,且酸性温和,具有良好的食用安全性,能改善啤酒的风味,提高啤酒的品位,延长保质期。

    乳酸在食品行业可作为重要的酸味剂、保鲜剂和调味剂,广泛应用于饮料、糕点、糖果及果酒等,可抑制微生物的繁殖,具有护色作用,改良粘度,改善风味;还经常与糖类及甜味剂并用,保持胶制蔬菜、果类的天然风味及芳香。

     在肉类保鲜方面,乳酸能提高肉禽类加工品的卫生标准。1991年美国农业部批准乳酸用作包装分割肉和禽蛋的消毒防腐剂,对鲜肉类食品消毒、保色起着重要的作用。

     近年来开发的乳酸重要新用途是,用作生物降解性能塑料的合成原料,即聚乳酸类生物降解塑料,乳酸在催化剂的作用下,温度120-160℃、压力 26.7- 33.3KPa的条件下以一步法聚合的聚合物,相对分子量为12800,是一种新型的生物降解塑料,而且还可制成食品用容器和食用包装薄膜等。

    在乳酸衍生物中,其盐类系列产品中最重要的是硬脂酸乳酸钠盐(SSL)和钙盐(CSL),是世界上通用的食品添加剂,特别对烘烤食品更具有优异的乳化稳定及增强面团的作用,是面包、糕点及烘烤食品不可缺少的添加剂。世界年需求量以6-8%的速度递增,我国两者的总产量不足2,000吨,仅占美国的五十分之一,发展前景广阔。乳酸钙、乳酸锌、乳酸亚铁、乳酸铜和乳酸镁等作为营养强化剂具有吸收好、转化率高、安全性能好等特点,广泛应用于食品、医药领域,强化人体对钙、锌、铁等金属元素的吸收,具有预防和保健作用。乳酸钠不仅在医药行业作为注射针剂、治疗糖尿病,还可以用于肉类加工业及化妆品行业,其独特的防腐、保鲜和调味功能,能代替传统的防腐剂苯甲酸钠,用于食品工业,提高安全系数,对人体无副作用。该产品市场正处于培育开发阶段,已经显示出良好的市场前景。

    乳酸重要的衍生物乳酸甲酯、乳酸乙酯和乳酸丁酯等,均是重要的化学品。乳酸乙酯是酒类三大香精之一,乳酸丁酯除用作食用香精外,也是高档的油漆、涂料的优良溶剂。这类产品近年来有明显的增长趋势。随着人们生活水平的不断提高,保健意识、营养意识和环保意识的不断增强,乳酸盐类及酯类的需求量将日益增长。

现状及发展前景

    据预测,未米几年内乳酸的年需求量将会稳定增长,西欧、北美等工业发达国家和地区的年需求速增率在8-10%之间。国内乳酸需求也在不断的增大,前景广阔。然而,我国的乳酸行业仍面临着许多问题亟待解决:

    一、生产规模较小。我国大小乳酸生产企业十多家,大都在年产 2,000吨以内,全国乳酸的生产能力不足15,000吨,除郸城金丹乳酸实业有限公司生产能力达到1万吨外,其余的总产量不足 5,000吨,缺乏规模上及综合利用方面的优势,致使生产成本高,缺乏市场。

    二、工艺技术落后。至今没有形成一整套科学、完整的生产工艺,致使产品质量差,在国际市场竞争乏力。

    三、质量水平与国际先进水平还有一定的差距。如乳酸的色度问题还没有得到根本解决,产品放置容易变色。另外,一些用于信息业、降解塑料和各种仿生新材料等新领域所需求的精品乳酸产量不大。

    为此,我国乳酸行业应加大乳酸质量水平的提高,加大乳酸衍生物的开发生产,扩大规模,降低成本,提高产品的科技含量,使国内传统的乳酸生产工与国际先进的提取工艺结合起来,提高产品档次,不断满足日益增长的国内外市场需求。